41話「死者のメッセージ」

Try and Catch Me
1977[第7シーズン 41話]

人気女流ミステリー作家の「アビゲイル・ミッチェル」が「ヨットの事故で亡くなった姪」の夫エドモンドを殺害。今回は金銭的な利害ではなく、姪が死んだ責任はエドモンドにあると推理したアビゲイルが、その復讐を企んだもの。

ゲストスター のルース・ゴードンが素敵!

この作品も過去に見たときの印象がとても強かったです。まずゲストスターのアビゲイル・ミッチェル役:「ルース・ゴードン」が、素晴らしかったです。小柄な女性ですが、その小柄さと独特の仕草があいまってとても可愛らしく描かれていたと思います。

作家・アビゲイル・ミッチェル

アビゲイル・ミッチェルはミステリーの女王「アガサ・クリスティ」がそのモデルになっているという説があります。
コロンボ警部が講演会のスピーチでも語っていますが「時には殺人犯を尊敬し、好意を抱くこともある」とは、まさにこの話のアビゲイル・ミッチェルを指しているのではと思われる程、お互いに敬意を表しながらストーリーは進みます。どこか19話「別れのワイン」に共通する雰囲気を持っている作品だと思いました。飛行機での旅行や、窒息死などの類似点もあります。

マリエット・ハートレイも魅力的

22話「第三の終章」にも出演のマリエット・ハートレイが演じた秘書のベロニカもとても良かったと思います。ゲストスターの犯行を見抜いて恐喝する脇役はたくさんいますが、「殺されなかった」ことも、この作品を美しく感じさせる要因となっています。この点も「別れのワイン」に通じますね。

計画殺人モノとしての醍醐味

シリーズ中最も人気の高い「別れのワイン」は計画殺人ではありません。その点、この作品ならではの楽しめる点も多いのです。冒頭のベロニカとの会話のシーンでは、エドモンドが金庫から大声を出しても外に聞こえないテスト。そして、ストップウォッチを覗き見する時の表情も見逃せません。

弁護士のマーチンは鋭い

また、遺書にサインした直後に「不審な死をとげた」エドモンドですが、抜群のタイミングで起きたこの事件に対し、弁護士のマーチンは「最初からアビゲイルが怪しい」と睨んでいたと思われます。旅立つ直前(犯行直後)に、金庫の前に立っている彼女と遭遇していますし…。船で口走った意味深な言葉はダメ押し的でしょう。

エドモンドの車のキー

ベロニカが「エドモンドの車のキー」の入手後、しばらくはアビゲイルの様子を伺っているのも、上手いな〜と思います。そして自ら恐喝に打って出ました。予期せぬ出来事「エドモンドの車のキー」の処理について、アビゲイルは2回キーを捨てるチャンスがありました。最初は犯行直後、2回目は警部の犬の散歩で出会った埠頭。推理小説の巨匠でも、生身の人間の行動においては、冷血な判断ができなかったのでしょう。キーは捨ててしまった方が良かったのです。

コロンボ警部の刑事哲学を感じました。

事件解決のエピソードはここでは語りませんが、ラストシーンで「特別扱いしてもらうわけではないが、この年だし、害のない人間だし…」と、見逃して欲しい…とすがるような態度を示すアビゲイルでした。ここでコロンボ警部が「先生も私も立派なプロですから」と諭した場面は、深く心に残るものです。コロンボにしてみれば、その動機から考えても同情したい気持ちは大きいのだが、「プロとして見逃すことはできない」ということでしょう。それはまた「殺人を扱う作家の完全殺人計画」が失敗に終わったことを認めた今、責任から逃避しないことを彼女に求めたのだと思われます。

ナイチンゲールはサヨナキドリ。

犯行の準備をするシーンで「何か聞こえる?ナイチンゲール?」のくだりがありますが、ナイチンゲールはサヨナキドリで鳴き声が美しい小鳥。「墓場鳥」とも呼ばれるそうで、コロンボ警部と初対面の日「警部がピアノでThis Old Man」を弾いた後、バーク刑事がドアを開けたシーンなどで庭から聞こえてくる鳥の鳴き声が、そのナイチンゲールなのでしょうか。
 

アビゲイル・ミッチェル邸。

ネットで調べたら「アビゲイル・ミッチェル邸」らしき場所の地図が見つかった。おぉ、ベロニカから恐喝をほのめかされた庭らしき形状がわかります。本当だろうか…。個人宅かもしれないので、いたずら行為等は厳禁です。
 

バーク刑事B

バーク刑事Bは「ジェローム・グアルディノ」。この他の刑事コロンボ作品に多数出演しています。他にも「バーク刑事A」が存在!

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– 美しい音楽とともに展開する「死者のメッセージ」

監督:ジェームズ・フローリー
脚本:ジーン・トンプソン、ポール・タッカホー
アビゲイル・ミッチェル:ルース・ゴードン
秘書ベロニカ:マリエット・ハートレイ
エドモンド:チャールズ・フランク
マーチン弁護士:G・D・スプラッドリン

加筆:2017年12月22日
 

“41話「死者のメッセージ」” への45件の返信

  1. 意味深いコメントが多く、軽々しくお返事できずすみません。正月休みに、もう一回見てお返事しますね〜。

  2. 犯人アビゲイルさんのお茶目なキャラクター、海辺の大邸宅、庭園、美しい音楽…観ているだけで、夢のような気分にさせてくれます。
    ベリーダンス教室に聞き取りに行ったコロンボのはにかんだ笑顔も、とてもキュート。

    コロンボは犯人と仲良くなりながらも、時々、牽制するような発言をする場面があり、プロ意識を感じさせます。

    コロンボと犯人との心の交流、殺害方法などは「別れのワイン」と似ていますが、個人的には前述の理由で、こちらの方に軍配をあげたいと思います。

  3. 現在放映されているNHKBSベスト20を観た後に、必ずこちらのブログを拝見しています。とても素晴らしいブログで、楽しさ2倍3倍になります。一言お礼が言いたくてこちらに書き込んでしまいました。ところで、この「死者のメッセージ」では舞台となった邸宅が素晴らしく、事件そっちのけで、花柄のソファーやカーテンなどに目が釘付けになってしまいました。

    1. 嬉しいコメント、ありがとうございます。私もこのお屋敷が気になりまして、調べたことがあるのです。記事本編の「アビゲイル・ミッチェル邸」というリンクをクリックしてご覧ください。例の庭も確認できます。

  4. 疑問点。エドモンドは窒息死との事ですが
    犯人のミッチェルはヴェロニカに翌朝金庫に原稿をしまう指示をしてるとのこと。
    ミッチェルはいくら防音金庫で密閉度が高かったとはいえ割と広い金庫ですし何故確実に長くても半日程度で窒息死すると確信出来たのでしょうか?
    もしエドモンドが翌朝死んでなかったらどうするつもりだったのでしょうか?
    警察でも死因に関しては語られた様子は無かったです。
    確かに電気をつかなくして、中で何かを燃やすことで窒息死を狙うのは分かります。
    エドモンドがタバコ吸うシーンありましたっけ?
    ミッチェルはコロンボにマッチをつけて酸素を消費してとか、いつも葉巻を吸うコロンボが金庫内で防音テストをする際には葉巻を吸っていませんでしたので窒息又は中毒を匂わせていたのはわかりますが。
    あと机の上の車のカギは弁護士気づいて
    たんですかね。
    車のキーに敏感になって花瓶?の砂に隠して家政婦やらヴェロニカやら知られたのは大きな失敗でしたね。
    ただ、後で車のカギをコロンボが弁護士に見せて確認していた可能性はありますよね。このカギに見覚えはと。だから最後、弁護士はミッチェルに皮肉めいた事を言っていたのだと思います。やっぱり机のカギに気づいてたのかな。

    1. ヴェロニカに翌朝金庫に原稿をしまう指示>確かにね。ミッチェルはミステリー作家ですので、確実に窒息する計算が成り立っていたと考えましょう。
      私は弁護士は「机のカギ」気づかれていなかった気がしています。弁護士は、ミッチェルが海外逃亡らしき行動に出て、警察を追っ払う相談をされたので、怪しみ、皮肉を言ったように感じました。

  5. とても楽しめた作品なのですが、ちょっとだけ気になってしまった点がひとつ。
    被害者のエドモンドは奥さんを殺害していたのでしょうか。 彼は確かに演出の節目でニヤリと笑うシーンが二度あり、金庫室の扉が閉じられる際にアビゲイルが発した言葉に驚愕して絶句するのですが、それだけだと弱い感じがします。
    殺人をテーマにした小説を書き続けてきた作家ならではの思考律で愛する者の死を受け入れようとした時、アビゲイルはその背景に、存在しない(かもしれない)殺意や真相を付加してしまった可能性も、わずかながらあるのでは ?
    ドラマ的には、実は奥さんの死は本当に事故で、復讐をするという動機の前提そのものが間違った思い込みによるものだった…… という展開もアリかな、と考えてしまいました。

    1. 私にはエドモンドがそれほどの悪人とは思えませんが、アビゲイルが「彼が殺した」と断定していることが、このエピソードの面白さのひとつとも感じます。

    2. それは殺してるんじゃないですか?
      そう思うのが普通かと。
      コロンボがエドモンドの部屋に行った時、「あれ彼女の写真が一枚もない。
      愛してなかった」というような旨の話をしてたと思いますが。エドモンドが殺した動機の状況証拠にはなりますよね。
      それよりエドモンドは働かず道楽して暮らしてる事に疑問を持ちました。
      なんとなくアビゲイルの遺産の話にあまり乗り気じゃないように見えたので。
      金持ってるからこれ以上要らないよとね。なんかアビゲイルの一方的でしたから。

    3. 私も初め、エドモンドはアビゲイルの姪を殺害していなかったのでは?と思いました。

      真実を知っているのはエドモンドだけです。彼が殺害していたとして、アビゲイルが問い詰めたとしても、本当のことは言わなかったでしょう。エドモンドが死んでしまった今、永遠の謎なのです。

      はっきりとしているのは、エドモンドが部屋に妻の写真を1枚も置いていなかったということだけです。
      欧米の方々は、自分の家族、恋人の写真をよく部屋に飾っているのを映画などで見られます。なので、私たち日本人が考える以上に、これはかなり異常な状況と思われます。しかしこれも彼が殺害したという決定的な証拠ではないです。

      結局、アビゲイルが知る以上のことを私たち観客にヒントを与えない、想像の余地をあえて残すことによって、作品に深みを持たせる制作者側の意図なのだろうと今は解釈しています。

      1. フィリスの写真がエドモンドの部屋に飾っていないことは、現在の女性関係のこととか…も考えられるし、フィリスとの不仲を決定づけるまでではないかも…と感じていました。だとしてもアビゲイルは、姪を死なせた(殺したではなくとも)エドモンドを、憎んでいたのでしょう。

  6. ガキの頃から繰り返し観ている「コロンボ」ですが、このエピソードの魅力はガキの頃には分からなかった(笑)皆さんおっしゃるアビゲイル・ミッチェル役ルース・ゴードンのチャーミングさ。その意味で大人の作品ですね。ダンスのステップのような楽しい動き、ウィットに富んだ(富み過ぎ?)しゃべり良し、対照的な犯罪行為に見せる暗部の緊迫感の演技良し。これはいつもならピーター・フォークのコロンボが犯人役のカッコ良さと対照的に見せる部分ではなかったか。しかしピーター・フォークは今回ばかりは彼女の魅力を引き立てた方が得策と判断して「コロンボ」を抑え気味にしたのではないでしょうか。

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